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Open d’Australie: Cornet qualifiée pour les quarts en battant Halep



Alizé Cornet, 61e mondiale, s’est qualifiée lundi par une chaleur accablante pour les quarts de finale de l’Open d’Australie, un stade qu’elle atteint pour la première fois à 32 ans dans un tournoi du Grand Chelem, en battant la Roumaine Simona Halep (15e) 6-4, 3-6, 6-4.

“Après 30 minutes de match, on était toutes les deux déjà cuites mais on a continué à se battre toutes les deux”, a souligné Cornet.

La Française, qui participe à son 60e Majeur sans en avoir manqué un seul depuis l’Open d’Australie 2007 et à son 63e au total, affrontera l’Américaine Danielle Collins (30e) mercredi pour une place en demi-finales.

“C’est un rêve qui devient réalité”, a-t-elle estimé, avant d’ajouter, elle qui avait échoué cinq fois en 8es de finale de Grand Chelem: “Il n’est jamais trop tard !”

Les deux joueuses ont beaucoup souffert de la chaleur accablante de ce début d’après-midi, en plein été australien. La température de l’air était de 33°C mais elle était nettement supérieure sur le court, dans le four de la Rod Laver Arena. Au point que le niveau d’alerte de l’organisation était de 3,5 quand, à 5, les matchs sont suspendus.

“J’ai arrêté de réfléchir après 30 minutes de jeu. Je n’y voyais plus clair, mes mains tremblaient, mais j’ai vu qu’elle (Halep) n’allait pas mieux”, a raconté la Française.

Au fur et à mesure que le match avançait, chaque point devenait une séance de torture plus ou moins longue, selon le temps que mettait l’une ou l’autre à craquer.

Mais aucune n’a lâché et l’intense bras de fer s’est prolongé pendant 2h33.

Cornet a réussi trois breaks dans la première manche, dont celui qui lui a permis de conclure le premier set en profitant d’une double faute de son adversaire.

Dans le deuxième set, la Française a pris le jeu de service de Halep pour mener 3-1. Mais, à 3-2, Cornet a marqué le premier point du 6e jeu, avant d’en concéder 16 d’affilée qui ont permis à la Roumaine de revenir à un set partout !

Menée 6-4, 3-1, Halep a enchaîné au total six jeux pour mener 4-6, 6-3, 1-0 alors que Cornet traversait un gros passage à vide.

Au changement de côté à 3-2 pour elle dans le deuxième set, l’arbitre lui a demandé de reprendre le jeu plus rapidement. “Vous vous rendez-compte à quel point c’est dur ? C’est fou, c’est inhumain”, a-t-elle répliqué.

Dans le set décisif, elle a pris l’avantage en faisant le break pour 4-3 et a confirmé à 5-3. Dans la foulée, elle a eu deux premières balles de match sur le service d’Halep mais la Roumaine les a sauvées et obligé la Française à servir pour le match.

“L’aventure continue !” s’est exclamée Cornet.



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