Face aux Merlus ce week-end lors de la 36e journée de L1, l’ancien numéro 2 de l’équipe de France a été préféré à Pau Lopez. Le coach argentin s’en est expliqué: « Steve est très important pour nous, à la fois sur le terrain et dans le groupe. En l’absence de Payet, j’ai choisi de mettre Mandanda pour lui donner la responsabilité du commandement sur le terrain. »

« Je suis très content de la saison de Pau Lopez, donc on va analyser plusieurs facteurs pour savoir qui sera titulaire sur les deux derniers matches », ajoute Sampaoli, qui selon sa logique devrait toutefois maintenir sa confiance dans Mandanda – Payet, victime d’une déchirure à un mollet, étant forfait pour la fin du championnat.

Face à Rennes samedi prochain, puis devant Strasbourg une semaine plus tard, Steve Mandanda devrait donc jouer ses 19e et 20e matches de la saison, toutes compétitions confondues. Pau Lopez, lui, en aura disputé 36.

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