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Liverpool accroche sa dixième finale


Les joueurs de Liverpool Virgil Van Dijk et Alisson à l’issue de la victoire 3-2 obtenue en Espagne face à Villarreal, mardi 3 mai 2022.

Une véritable frayeur ! L’ogre anglais Liverpool, annoncé archi-favori de sa demi-finale de Ligue des champions face au modeste « sous-marin jaune » espagnol de Villarreal, et prétendant au titre, a vacillé pendant 45 minutes, mardi soir 3 mai, sur la pelouse de son adversaire, avant d’asseoir sa supériorité.

Les joueurs français de Villarreal étaient d’abord à la fête. C’est un Oyonnaxien qui ouvrait le score face à des Reds alors dépassés et surpris ; à la troisième minute de la rencontre, et après une remise acrobatique du Niortais Etienne Capoue, Boulaye Dia ajustait Alisson. Et la première période se concluait favorablement avec un coup de tête de Francis Coquelin sur un nouveau service de Capoue (40e). A la pause, Villareal peut rêver à une qualification – à l’aller, les Anglais s’étaient imposés chez eux 2-0.

Mais le réveil est brutal, la réaction britannique prenant corps au retour des vestiaires. Les Reds, bien aidés il est vrai par les erreurs du gardien adverse, Geronimo Rulli, trouvent par trois fois le chemin des filets grâce à Fabinho (62e), Luis Diaz (67e), et Sadio Mané (74e).

Epopée magnifique pour les joueurs d’Unai Emery

Le club familial espagnol, qui évolue dans une ville de 50 000 habitants, si modeste soit-il, a toujours cru en ses chances de finale. En témoignent les « Si se puede ! » (« Si, c’est possible », en espagnol) scandés par les supporteurs qui avaient pris place dans le stade Ceramica bien avant le coup d’envoi ; leurs encouragements redoublèrent d’intensité pour saluer les deux passes décisives de Capoue, le Français étant malheureusement expulsé à la 86e minute après un deuxième carton jaune.

Lire aussi : Villarreal-Liverpool : les Reds renversent le Sous-marin jaune et se qualifient en finale de Ligue des champions

« On traverse déjà un moment historique », soulignait l’entraîneur de Villarreal Unai Emery, lundi, en conférence de presse d’avant-match. « Mais mardi, on ne jouera pas juste pour être fiers. On jouera pour se qualifier pour la finale », avait-il prévenu.

Après avoir résisté à Manchester United en poules, et après avoir fait tomber la Juventus Turin et le Bayern Munich lors des tours précédents à élimination directe, les hommes en jaune ont failli s’offrir une nouvelle victoire de référence. Mais l’épopée s’arrête là. « Cela nous fait mal, pour notre public, pour ce qu’on a fait. On a fourni d’incroyables efforts, on a essayé jusqu’au bout, mais leur premier but nous a fait mal, et en seconde période, physiquement, ils ont été supérieurs », a expliqué Raul Albiol, capitaine de Villarreal.

Une dixième finale de Ligue des Champions

Le club de Liverpool peut encore être qualifié d’insubmersible, après cet incroyable retournement de situation qui l’a sauvé d’une désillusion retentissante. Le club anglais obtient ainsi son billet pour le Stade de France, le 28 mai, avec l’espoir de décrocher un septième titre. Les fans des Reds en rêvent, et la « meilleure équipe du monde », comme l’a qualifiée Unai Emery, lundi, n’a plus que ce match à remporter pour justifier ce titre.

Les hommes de Jurgen Klopp devront attendre vingt-quatre heures pour connaître leur adversaire : Manchester City, vainqueur 4-3 lors d’un match aller épique, se déplace mercredi (à 21 heures) au stade Santiago-Bernabeu pour y affronter le « roi d’Europe », le Real Madrid et ses treize couronnes continentales.

Le Monde avec AFP



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