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Beau vainqueur de Minnesota, Toronto fonce vers les playoffs


À l’Est comme à l’Ouest, les Raptors et les Wolves se battent actuellement pour éviter de prendre part au dangereux « play-in » de fin de saison. Malheur au vaincu, donc, dans cette affiche de tous les dangers au classement…

Affiche qui a tourné cette nuit à l’avantage des joueurs de Toronto, auteurs d’une seconde période canon pour logiquement disposer de leurs homologues du Minnesota (125-102). Un succès qui s’est construit collectivement pour les hommes de Nick Nurse, guidés notamment par Gary Trent Jr. (29 points) et Pascal Siakam (12 points, 10 rebonds, 13 passes).

Surtout, cette victoire des Raptors conjuguée au succès des Nuggets et à la défaite des Cavaliers crée un premier écart plutôt important dans cette course au Top 6, dans chaque conférence.

CE QU’IL FAUT RETENIR

Toronto s’éloigne du « play-in », Minnesota s’en rapproche. À une dizaine de jours de la fin de la saison régulière, des tendances se dessinent au classement et elles sourient pour le moment aux Raptors, moins aux Wolves. D’un côté, la franchise canadienne, 6e à l’Est, compte maintenant deux matchs d’avance sur les Cavaliers, 7e. De l’autre, la franchise de Minneapolis, 7e à l’Ouest, possède désormais deux matchs et demi de retard sur le Jazz, 6e. Des écarts assez significatifs à ce stade de la compétition et qui risquent d’être difficiles à combler.

Le collectif de Toronto au rendez-vous. Gary Trent Jr, OG Anunoby, Scottie Barnes, Precious Achiuwa, Pascal Siakam, Fred VanVleet et Thaddeus Young. Au total, ce ne sont pas moins de sept joueurs qui ont inscrit 10 points ou plus côté Raptors, se relayant brillamment pour alimenter la marque des Canadiens. Un véritable effort de groupe, en attaque comme en défense, pour réussir à prendre le dessus sur les Wolves au fil de la rencontre. Et, à l’approche des playoffs, ça ne peut que faire plaisir à Nick Nurse de voir que son collectif est à ce point performant…

Minnesota a pris l’eau après la pause. Avec une avance qui est montée jusqu’à +17 en première mi-temps, avant de fondre en raison du coup de chaud d’OG Anunoby et des efforts à l’intérieur de Scottie Barnes, Precious Achiuwa et Thaddeus Young, les Wolves semblaient bien dans leur match à la pause. Sauf que le retour des vestiaires a été très compliqué pour eux, puisqu’ils ont rapidement subi la loi des Raptors. Plombés par leurs pertes de balle (22) et leurs tirs ratés (40% au shoot), les hommes de Chris Finch se sont déréglés en attaque, en plus de ne pas pouvoir ralentir Fred VanVleet, Gary Trent Jr. et Pascal Siakam en défense.

LES TOPS/FLOPS

Le duo Trent Jr. — Anunoby. S’il fallait mettre en avant deux joueurs de l’impressionnant collectif des Raptors, il s’agirait probablement de Gary Trent Jr. et OG Anunoby, les deux meilleurs marqueurs de l’équipe cette nuit. Auteurs de 51 points en cumulé, ils ont su porter comme il fallait l’attaque de Toronto, alors que Fred VanVleet et Pascal Siakam étaient plus en retrait au scoring. De leurs performances respectives, on retiendra notamment les 13 points d’Anunoby dans le deuxième quart-temps, pour relancer les Canadiens au tableau d’affichage, ainsi que les 14 points de Trent Jr. dans le troisième, pour les faire s’y envoler.

D’Angelo Russell. Difficile d’espérer grand chose pour les Wolves, lorsque leur meneur titulaire affiche un affreux 3/15 aux tirs et un non moins horrible 1/7 à 3-pts. Jamais dans le rythme, « D-Lo » confirme ainsi sa mauvaise passe du moment, lui qui reste sur cinq matchs de rang à moins de 50% de réussite au shoot. Pas un hasard si, sans l’un de ses baromètres, la franchise du Minnesota est à la peine ces derniers temps…

LA SUITE

Toronto (44-32) : déplacement à Orlando, dans la nuit de vendredi à samedi (01h00).

Minnesota (43-34) : déplacement à Denver, dans la nuit de vendredi à samedi (03h00).

Raptors / 125 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF O D T Pd Fte Int Bp Ct +/- Pts Eval
P. Siakam 40 5/15 0/2 2/2 1 9 10 13 4 1 6 1 +27 12 21
O. Anunoby 32 9/13 4/4 0/0 1 4 5 3 3 0 2 0 +29 22 24
S. Barnes 25 7/9 0/0 3/4 2 3 5 4 2 1 3 1 +6 17 22
F. VanVleet 32 5/15 2/7 0/1 0 3 3 8 4 5 1 1 +20 12 17
G. Trent Jr. 27 9/13 6/8 5/5 0 2 2 0 2 0 1 0 +10 29 26
T. Young 17 4/6 2/3 0/0 0 4 4 2 2 1 0 0 +17 10 15
C. Boucher 22 2/11 1/3 1/1 5 3 8 0 1 0 2 0 +4 6 3
P. Achiuwa 22 5/9 3/7 0/0 1 3 4 1 2 1 1 0 +20 13 14
Y. Watanabe 4 0/2 0/1 0/0 0 1 1 0 1 0 0 0 -4 0 -1
K. Birch 5 0/0 0/0 0/2 0 1 1 0 1 0 0 0 -2 0 -1
D. Banton 4 2/2 0/0 0/0 1 0 1 1 1 0 0 0 -4 4 6
S. Mykhailiuk 4 0/1 0/1 0/0 0 0 0 0 0 1 1 0 -4 0 -1
A. Brooks 4 0/0 0/0 0/0 0 2 2 0 0 0 0 0 -4 0 2
Total 48/96 18/36 11/15 11 35 46 32 23 10 17 3 125
Timberwolves / 102 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF O D T Pd Fte Int Bp Ct +/- Pts Eval
J. Vanderbilt 21 4/8 0/0 2/2 4 3 7 2 0 1 2 1 -9 10 15
A. Edwards 32 10/17 4/7 0/0 1 7 8 4 4 1 4 1 -19 24 27
K. Towns 32 7/13 0/1 2/3 4 6 10 3 5 2 7 1 -13 16 18
P. Beverley 23 3/6 2/4 2/3 0 2 2 3 3 0 0 1 -17 10 12
D. Russell 28 3/15 1/7 6/8 0 4 4 3 2 0 1 0 -22 13 5
T. Prince 20 2/9 1/3 0/0 4 1 5 1 2 1 2 1 -14 5 4
J. Layman 5 2/5 1/3 1/2 0 1 1 0 0 0 1 0 +2 6 2
J. Okogie 5 0/1 0/1 0/0 0 0 0 1 0 1 1 0 +2 0 0
N. Reid 19 3/7 0/3 3/3 2 4 6 2 1 2 1 2 -14 9 16
J. McLaughlin 27 2/3 1/2 0/0 3 0 3 5 0 1 2 1 -9 5 12
J. Nowell 23 1/7 1/6 1/2 0 2 2 2 2 2 1 1 -6 4 3
L. Bolmaro 4 0/1 0/0 0/0 0 1 1 0 0 0 0 0 +4 0 0
Total 37/92 11/37 17/23 18 31 49 26 19 11 22 9 102



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